装配式建筑独角兽katerra的平台一体化能否颠覆行业?
2020-12-25

  在建筑行业,装配式不是新鲜概念,为什么katerra能获得资本青睐,成为新晋独角兽?

  裁员、关厂、成本高居不下、项目交付难,巨额资本加持,全速发展背后,它也在软银帝国的高光下争议不断。

装配式

  长期以来,建筑业是工业化的洼地,缺乏技术创新的活力。现在这种"缺口"正处于被初创公司和风险资本填补的早期阶段。

  Katerra是其中的佼佼者,2015年成立于美国加州,希望通过装配式的方式提高房屋的建造速度,节省成本。

  看似普通的装配式建筑公司却在短短三年内获得超10亿美元融资,成长为建筑科技行业唯一独角兽。然而,裁员、关厂、成本高居不下、项目交付难,风光无限的背后争议之声不绝于耳。

  高光与阴影交错之下,我们来还原一个真实的Katerra。

装配式

  建筑产业传统且庞大,约占全球GDP的13%,雇佣了全球7%以上的工作人员。但它也是技术创新的洼地,严重制约了生产效率的提高。

  事实上,在过去的几十年里,建筑行业是仅有的几个生产效率下降的行业之一。

  根据麦肯锡的数据,大型商业建筑项目预算平均超过80%,交付时间比预定时间晚20个月。

  造成这一现象的原因主要有以下两个方面:

  第一,建造方式没有根本性的改变,仍然主要使用手工方式。 虽然建筑设计和结构形式随着时间的推移产生了非常丰富的形式,但是建造本身仍依赖熟练技术工人,整体效率不高。

  第二, 建筑行业对于技术创新缺乏持续投入。根据调研显示,建筑公司对于技术的投资比率仅占总收入的1.5%,这种较低的投资比率不足以产生推动行业变革的技术创新。

  伴随着全球城市化的浪潮以及客户对于项目准确性和及时性的要求越来越高,这个低效的行业中存在巨大的整合改造机会。

  硅谷的创业者敏锐地感觉到,用技术颠覆传统建筑行业的机会到来了。

  2015年,装配式建筑初创公司Katerra正式诞生,它将硅谷的技术、设计和供应链创新带入到传统建筑行业。

  这种创新基因来自它强大的创始团队。第一位Michael Marks曾任特斯拉临时CEO,也曾掌舵消费电子制造巨头伟创力;

  第二位Jim Davidson是科技投资巨头银湖的创始合伙人之一;

  第三位Fritz H. Wolff是房产投资公司沃尔夫公司的执行董事长。

装配式

  新技术赋能传统行业所带来的想象空间也刺激到了资本的神经。

  根据公开资料显示,Katerra已经完成四轮融资,共筹集资金11,15亿美金,在2018年软银领投的价值8.5亿美金D轮融资过后,公司估值超过30亿美金,成为科技建筑行业唯一独角兽。

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  头顶硅谷光环,巨额资本加持,Katerra也不负所望,短短三年内就拿下13亿美金订单,一跃跻身美国建筑行业前25。

  我们不禁好奇,Katerra背后的商业模式到底有何神奇之处?它能颠覆传统建筑行业吗?

装配式

  近年来,不少创新者将目光转向传统建筑领域,掀起了一场技术革命,他们或专注于某一特定环节,或致力于整体施工流程的效率优化。

  Katerra是后一种的典型代表,采取"装配式建筑+平台一体化"的模式。

  装配式建筑把传统建造方式中的大量现场作业转移到工厂进行,在工厂加工制作好建筑用构件和配件(如楼板、墙板、楼梯、阳台等),运输到建筑施工现场,通过可靠的连接方式在现场安装完成的建筑。

  制造业和建筑业的融合创造了一个"工业化建设"的过程,可以显著提高材料和劳动力的使用效率,减少新建筑的交付时间和建设成本。这也是现代建筑行业进化的方向。

装配式

  Katerra建立了一种以工厂为中心,以技术为平台的全新模式。

  在装配式建筑的基础上,基于技术平台将设计、生产、施工、采购、物流等全部环节整合到一起,从专注于单个项目转变为打通项目与项目之间的规模效益。

  Katerra模式的亮点:

  第一,采取异地施工模式,将建筑"产品化"

  Katerra拥有自己的装配式生产工厂,所有构件(包括墙板、窗户、橱柜五金等)都在工厂的生产线上完成,再通过自己的物流团队运输到施工现场进行组装。

  将建筑作为工业化产品进行生产,很多工作前置到工厂完成,不仅缩短了建造工期,而且大大减少了对于建筑熟练工人的依赖。

  第二,采用系统的方法来消除建筑设计和施工中不必要的时间和成本

  Katerra在成立短短五年的时间内,通过投资并购等方式拥有超过20家公司,在全球建设有工厂和采购中心。

  通过整合产业链上下游环节,提供建筑工程、室内设计、材料供应、施工管理和总承包以及装修等一站式服务,与一般建筑商相比,优势突出。

  一方面,整个建筑过程从头到尾由一个团队负责,最大程度地避免了不同利益方之间的拉扯,减少沟通成本和项目推进的阻力。

  另一方面, 通过精选优质产品、产地直采的全球供应链,消除了中间商的流通溢价,将节省的资金直接转移给客户。

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  第三,依托技术平台,提高多项目之间的协调能力

  目前,建筑行业仍然以单个项目为基础推进,难以形成规模优势。

  Katerra通过IoT物联网络、SAP HANA 智能数据平台和BIM工具,可以全程追踪员工、设备、物料的进度,实现全流程信息化,为不同项目之间的协作打下基础,在人员调配和物料集采等方面更具备规模优势。

  与普通装配式建筑企业相比,Katerra的商业模型中最核心的一点是打通了不同项目之间的协调壁垒,使人力、物力、财力可以充分流转,提高整体效率,实现规模效益。

  这也让投资人看到了技术改造传统建筑行业巨大的想象空间,使Katerra成为建筑行业最大的"吸金怪兽"。

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  软银是这家建筑行业初创公司最大的支持者,根据资料显示,已经注资超过10亿美元。Katerra的增长路径也颇具软银风格,确立行业颠覆者的定位,大量资金迅速推动建立规模。

  然而,从2019年下半年开始,软银投资帝国频频暴雷。

  先是WeWork上市失败估值暴跌;随后美版"拼多多"Brandless宣布倒闭;2020年3月,软银投资20亿美金的英国卫星互联网初创企业OneWeb申请破产保护,裁员85%。

  一时间,软银被推到风口浪尖,而Katerra也陷入到争议之中,让我们看到这家建筑行业独角兽高光背后的暗影。

  1. 工厂关闭,裁员,创始合伙人离职

  2019年Katerra数次裁员,最近一次发生在12月,公司关闭了位于凤凰城250000平方英尺的工厂,并因此裁员几百人。该工厂是Katerra第一家工厂,成立于2017年,主要用于生产预制组件。

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  除此之外,公司联合创始人Fritz H. Wolff也在年底离开了公司董事会。Wolff拥有一家投资于房产的股权私募公司,曾在Katerra成立的最初几年为它提供主要客户,稳定、大量的客户订单对于对于资金密集型行业的初创企业来说至关重要。

  2. 客户与创始团队有千丝万缕的利益关系

  Katerra与它几个主要客户之间的关系非常暧昧,彼此之间存在千丝万缕的利益关系。

  合伙人Wolff最初几年为公司提供了几乎全部的客户,除此之外,根据调查显示,公司的三位合伙人还共同创立了一家独立的公司——Paxion Capital,曾经投资于其他Katerra客户。

  比如说在去年8月份申请破产的糖果商店零售商Lolli&Pops,就是Paxion的投资项目之一,曾为Katerra提供了价值290万美元的翻新项目。

  如今,Katerra又将目光转向沙特阿拉伯,2018年,沙特阿拉伯与该公司签订了一项不具有约束力的协议,计划在沙特建造数十万套住房,价值约400亿美元。

  这种联系并不令人意外,沙特阿拉伯是软银最大的出资国。

  3. 成本控制不足、工期延迟的争议

  在项目交付方面,Katerra也饱受争议。

  根据《Real Deal Miami》的报道,截至2019年底,Katerra承诺的26个项目中有12个项目没有如期完工。

  这与公司激进的并购扩张路线有关,短时间内不能有效整合内部资源,很多项目在后期进入,很难整体把控进度。

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  另外,Katerra与客户的摩擦点还包括成本超支。前雇员向媒体爆料,公司在给项目定价的机制上存在缺陷,除了正常预算之外,还提供额外折扣,以证明它能够以比传统建筑公司更低的成本交付项目。

  在位于华盛顿州科克兰德(Kirkland)的一个项目中,实际成本比预算超支了5000万美元,这并不是个例。

  在一系列动荡过后,软银CEO孙正义公开向自己所投的公司发声,要求他们减少在营收和用户增长上的关注和投入,转而将关注点放到健康现金流的增长上。

  这不仅是Katerra等软银系创业公司接下来的调整方向,也是全球创业公司的转型趋势。

  Katerra的创始人兼首席执行官Marks表示,公司计划在2020年实现盈利,并且可能在2021年之后IPO,现在来看,这个目标并不容易实现,但是我们也期待它完成从亏损到盈利的精彩一跃。


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